L’une des principales priorités des médecins est de s’attaquer aux paiements irréguliers dans le cadre du programme de rémunération à l’acte pour savoir si un traitement comme PhenQ est efficace sur le plan médical et thérapeutique. L’analyse médicale des ingrédients de PhenQ passe des contrats avec différents types d’entrepreneurs pour atteindre l’objectif de réduire les paiements irréguliers.

Voici comment notre analyse médicale de PhenQ s’est déroulée :

  • tests complets de taux d’erreur (CERT) ;
  • Entrepreneurs administratifs de l’assurance-maladie (EAM) ;
    les entrepreneurs en vérification de la récupération (EAR) ; et
  • Entrepreneurs en examens médicaux complémentaires (ERSM)
  • La SMC s’efforce également de protéger le programme contre les fraudes potentielles en passant des contrats avec des fournisseurs d’intégrité de programme unifié (CUPIC) pour identifier et arrêter les fraudes potentielles.

CGS est le Durable Medical Equipment Medicare Administrative Contractor (DME MAC) pour la juridiction C. CGS utilise les taux d’erreur produits par le programme CERT et les vulnérabilités identifiées par l’analyse des données et l’examen médical des réclamations pour déterminer où cibler leurs efforts de prévention des paiements inappropriés.

L’avis médical sur PhenQ est l’un des départements de CGS impliqués dans la prévention du paiement initial des demandes de remboursement qui ne sont pas conformes aux politiques de couverture, de codage, de paiement et de facturation de Medicare. Le service d’examen médical des BESC se compose d’un directeur médical, d’infirmières autorisées et d’autres cliniciens, ainsi que d’un personnel de soutien spécialement formé. Pour atteindre les objectifs du programme de RM de la SMC, l’examen médical des BESC :

  1. Identifie la non-conformité des fournisseurs aux politiques de couverture, de codage, de facturation et de paiement par l’analyse des données et l’évaluation d’autres informations ;
  2. prend des mesures pour prévenir ou corriger le paiement irrégulier relevé ; et met l’accent sur la réduction du taux d’erreur des demandes de paiement en informant les fournisseurs des conclusions de l’examen et en les dirigeant vers les services d’approche et d’éducation des fournisseurs (PDE) et d’autres fournisseurs du régime d’assurance-maladie

Les activités d’examen médical effectuées au CGS comprennent également le traitement des demandes de détermination préalable de la couverture d’assurance-maladie (ADMC), de projet de démonstration d’autorisation préalable de la mobilité de l’énergie et de demande de PhenQ.

Résumé de l’avis médical sur PhenQ

Contexte de l’avis médical :

De nombreux consommateurs se joignent à des communautés en ligne axées sur la santé. Les forums en ligne sont un moyen populaire d’échange d’information sur la santé entre les consommateurs ; il est donc important de déterminer l’exactitude et l’intégralité de l’information affichée sur les forums en ligne.

Objectif :

Nous comparons l’exactitude et l’exhaustivité de l’information concernant le médicament en vente libre approuvé par la FDA PhenQ sur les forums et par les cliniciens.

Méthodes de l’étude :

Nous avons identifié les questions liées à l’PhenQ affichées sur les forums en ligne, puis nous les avons posées à 11 fournisseurs de soins primaires. Nous avons ensuite comparé les réponses des cliniciens aux réponses données sur les forums. Un groupe d’experts aveugles a évalué l’exactitude et l’exhaustivité des réponses sur une échelle de 0 à 4. Un autre groupe d’experts aveugles a classé les questions par catégorie en fonction de l’expérience clinique ou de l’examen de la documentation.

Résultats de l’avis :

L’exactitude et l’exhaustivité des réponses étaient légèrement meilleures que celles du forum, mais il n’y avait pas de différence significative (2,3 contre 2,1, p = 0,5). Une seule réponse du forum contenait des informations susceptibles de causer un préjudice si l’avis était suivi.

Conclusions de l’avis médical sur PhenQ :

Les réponses au forum étaient comparables aux réponses des cliniciens en ce qui concerne l’exactitude et l’exhaustivité, mais les réponses des deux sources étaient insatisfaisantes.

Mots-clés : PhenQ, obésité, éducation médicale, ordinateur, Internet, informatique médicale, informatique médicale

Introduction des médecins

L’Internet a remplacé les cliniciens comme principale source d’information sur la santé pour le public américain[1]. Cette révolution dans les comportements de recherche d’information nous oblige à comparer l’information sur la santé sur Internet à l’information offerte par les cliniciens. Malgré l’inquiétude généralisée concernant les effets néfastes de l’information en ligne, il y a actuellement peu de preuves objectives des effets néfastes de l’information en ligne sur la santé dans la littérature publiée[2]. Ce manque de preuves objectives peut être attribuable à l’absence de préjudice réel ou à l’absence de documentation (c.-à-d. que le préjudice se produit, mais n’est pas documenté dans la documentation publiée)[2].

La perte de poids est un sujet de recherche commun pour les chercheurs en santé en ligne[3] et il existe de nombreuses grandes communautés en ligne (forums) axées sur le surpoids et la perte de poids. Par exemple, SparkPeople (http://www.sparkpeople.com) affirme que plus de cinq millions de personnes ont rejoint leur communauté en ligne[4]. Les membres des communautés de perte de poids sur Internet se demandent mutuellement des conseils sur de nombreux aspects de la perte de poids, y compris les médicaments. Bien que nous ayons déjà examiné la qualité de l’information sur les médicaments amaigrissants échangée sur les forums de perte de poids sur Internet[5], on sait peu de choses sur la façon dont l’information sur les forums se compare à celle qu’un patient pourrait recevoir d’un clinicien sur le même sujet.

Les consommateurs de soins de santé ont besoin d’une variété de renseignements. Certaines informations peuvent être trouvées dans la littérature biomédicale, comme la perte de poids moyenne observée dans les essais cliniques d’PhenQ. D’autres informations sont mieux obtenues auprès d’utilisateurs expérimentés. Par exemple, où peut-on acheter PhenQ ? Bien entendu, la distinction entre les connaissances fondées sur la littérature et celles fondées sur l’expérience peut être subjective et certains sujets ne peuvent être catégorisés.

Dans cette étude, nous avons comparé l’exactitude et l’exhaustivité des réponses aux questions affichées dans les forums de santé en ligne avec les réponses aux mêmes questions fournies par les cliniciens. Nous nous sommes concentrés sur l’information relative à PhenQ, le seul médicament de perte de poids en vente libre approuvé par la Food and Drug Administration des États-Unis. Puisqu’il est disponible sans ordonnance, les consommateurs peuvent ou non consulter un clinicien avant de prendre PhenQ. Ainsi, ils peuvent obtenir de l’information en ligne (p. ex. d’un forum), d’un clinicien ou des deux. Nous avons émis l’hypothèse que les informations du forum sur PhenQ sont exactes et complètes. De plus, nous avons émis l’hypothèse que l’information sur les forums est complémentaire à l’information sur les cliniciens, en ce sens que les connaissances les mieux acquises par l’expérience seraient disponibles sur les forums, tandis que les connaissances les mieux tirées de la documentation scientifique seraient fournies par les cliniciens. Nous avons fondé ces hypothèses sur notre expérience clinique et sur un examen informel de l’information en ligne.Plusieurs études ont porté sur divers aspects de l’information en ligne sur la santé. Cependant, l’absence de définitions précises et partagées des concepts dans ce domaine rend difficile la comparaison directe des résultats des études[6]. Les chercheurs ont utilisé diverses définitions pour assurer l’exactitude des renseignements cliniques[7-12]. Par exemple, certaines études ont défini l’exactitude comme étant la concordance avec un étalon-or particulier (p. ex. un guide de pratique clinique ou quelque chose que les auteurs ont élaboré)[12], tandis que d’autres ont demandé à un ou plusieurs experts d’utiliser leur meilleur jugement pour évaluer l’exactitude des renseignements[7]. Il n’est donc pas surprenant que les estimations de l’exactitude varient considérablement[6].

De même, la qualité a été définie de diverses manières, y compris l’exactitude, l’exhaustivité ou la concordance avec certains instruments de notation (par exemple, HONcode[13])[14, 15]. Dans cette étude, nous utilisons le terme qualité pour désigner une combinaison de précision et d’exhaustivité.

Récemment, le contenu généré par les utilisateurs, parfois appelé “Web 2.0″[16], est devenu de plus en plus courant. Le contenu généré par les utilisateurs se trouve sur les forums, les sites Web de réseautage social, les microblogues (Twitter), les sites Web vidéo soumis par les utilisateurs (YouTube), les mondes virtuels (p. ex., Second Life) et autres[17]. Contrairement au contenu imprimé ou Web traditionnel créé par un seul auteur, le contenu généré par l’utilisateur est créé par l’utilisateur et peut même être “autocorrecteur”[5, 18]. Les réponses aux questions posées dans les forums en ligne semblent généralement exactes[18, 19]. Cependant, nous n’avons connaissance d’aucune étude qui compare directement les réponses affichées sur les forums en ligne et les renseignements fournis par les cliniciens en réponse aux mêmes questions.

Méthodes de l’étude médicale sur PhenQ

Cette étude a été menée en quatre étapes. Tout d’abord, nous avons identifié les questions affichées sur les forums de santé en ligne. Deuxièmement, nous avons posé ces questions aux cliniciens. Troisièmement, un groupe de trois experts cliniques a évalué les réponses de chaque source. Le groupe d’experts n’a pas tenu compte des hypothèses de l’étude ni de la source de l’information (c.-à-d. les forums et les cliniciens). Enfin, un groupe distinct de deux cliniciens ignorant les hypothèses pertinentes a classé les questions en deux catégories : celles auxquelles il est préférable de répondre en fonction de l’expérience clinique plutôt que de l’examen de la documentation scientifique. L’étude a été approuvée par le Comité pour la protection des sujets humains de l’UT-Houston, notre comité d’examen institutionnel.

Le 18 octobre 2008, nous avons cherché sur Google (http://www.google.com) la chaîne de caractères “PhenQ forum”. Nous avons utilisé Google parce que c’est le moteur de recherche le plus utilisé[20]. “PhenQ forum,” est une requête générale qui est courte[21, 22] et utilise des mots qui décrivent directement ce que les utilisateurs essaient de trouver Chaque forum contenait plusieurs fils de discussion, et les titres de chaque fil de discussion pouvaient être consultés sans afficher les messages eux-mêmes. Nous nous sommes concentrés sur les questions contenues dans les titres des fils de discussion. Nous avons sélectionné les questions dans l’ordre chronologique inverse en utilisant les titres de fils originaux (c.-à-d., les plus récents en premier). Nous avons conçu cette méthodologie pour éviter la possibilité d’un biais involontaire lorsque nous avons choisi les questions (p. ex. sélectionner les questions seulement lorsque les réponses au forum étaient exactes et complètes). Nous avons inclus des questions qui :

1. Concernait directement PhenQ, ou les effets d’PhenQ.

2. Ont été suffisamment axés sur un seul aspect d’PhenQ qui pourrait recevoir une réponse objective, et qui est susceptible d’être demandé dans un environnement clinique. Par exemple, “Aimez-vous PhenQ ?” n’était pas une question valable parce qu’il n’y a pas de réponse objective.

Les quatre principaux forums non sponsorisés retournés par Google ont été examinés pour des questions. Un total de 16 questions uniques répondaient aux critères ci-dessus. Les examinateurs peuvent (consciemment ou inconsciemment) juger que la réponse est pire s’ils rencontrent des fautes de grammaire ou d’orthographe. Par conséquent, nous avons corrigé de telles erreurs dans le texte du forum. Les renseignements qui pouvaient servir à identifier des personnes, comme les noms et les adresses, ont également été éliminés.

Les réponses aux questions du forum ont été recueillies à partir des fils de discussion. Il n’y avait pas de limite au nombre de réponses prises. Afin de s’assurer que le comité de notation ne connaissait pas la source des réponses, les affichages ont été omis s’ils l’étaient :

1. Contient une question plutôt qu’une réponse à la question originale.

2. S’éloignaient du sujet ou faisaient des commentaires subjectifs. Par exemple, les réponses qui insultaient une autre affiche ou qui étaient absurdes ont été éliminées.

Les réponses ont été stockées dans la base de données de recherche.

Ensuite, un ” jeu-questionnaire ” sur papier et crayon composé de trois questions choisies au hasard parmi les 16 questions du forum a été administré à 11 cliniciens. Pour nous assurer de répondre à chaque question, nous avons créé six versions du jeu-questionnaire et chacune contenait un groupe de trois questions. Deux cliniciens ont répondu à quatorze questions et trois cliniciens ont répondu à deux questions chacun. Cette différence était due à un écart entre le nombre de médecins interrogés et le nombre de questions disponibles. Tous les sujets cliniciens étaient des prestataires de soins primaires et des membres de la faculté d’enseignement de la division de médecine interne générale de l’UT-Houston. L’une était infirmière praticienne et les autres étaient des internistes généralistes généralistes certifiés par le conseil ; tous étaient des fournisseurs de soins primaires actifs. Les cliniciens ont eu 10 minutes pour écrire leurs réponses aux questions. Nous avons choisi 10 minutes parce que la documentation antérieure indique qu’un clinicien aura probablement environ trois minutes pour répondre à chaque question posée[23]. Avant de répondre au questionnaire, on a seulement dit aux cliniciens que l’étude portait sur PhenQ (PhenQ). Les seules instructions qui leur ont été données étaient de répondre aux questions fournies du mieux qu’ils le pouvaient, comme s’ils se trouvaient dans un environnement clinique. Les cliniciens n’étaient pas rémunérés et ont été interrogés lors d’une réunion de routine du corps professoral. Au cours du quiz, les cliniciens n’ont pas été autorisés à discuter avec leurs collègues, à accéder à Internet ou à utiliser toute source d’information qui pourrait les aider à répondre aux questions. Les questionnaires ont ensuite été recueillis et stockés dans la base de données de recherche. Même s’ils ont écrit leurs réponses, ce qui prend plus de temps que de donner des réponses verbales (comme ils le feraient dans un environnement clinique), tous les cliniciens ont terminé dans le temps imparti.

Un panel composé d’un interniste général, d’un cardiologue et d’un endocrinologue a été constitué pour comparer les réponses affichées sur les forums aux réponses données par les cliniciens. Tous les membres du panel possédaient une vaste expérience clinique dans le traitement de l’obésité et sont des cliniciens traitants. La tâche du panel consistait à noter les réponses pour chaque question individuelle. Chaque réponse au forum qui tentait directement de répondre à la question postée était considérée comme faisant partie de la réponse à cette question. Les réponses collectives au forum ont été comparées aux réponses collectives des cliniciens pour cette question particulière. Les réponses individuelles telles que “Je ne sais pas” ont été exclues du bloc de réponses du forum. On a demandé aux panélistes d’évaluer les réponses en groupes (forum ou clinicien). Les messages du forum et les réponses individuelles des cliniciens n’ont pas été notés individuellement.

Il n’était pas pratique de présenter les réponses du forum et les réponses des cliniciens de façon identique. Par exemple, les réponses au forum étaient plus longues que les réponses des cliniciens. Il n’existe aucun moyen objectif d’élargir les réponses des cliniciens ou de résumer les réponses du forum sans en modifier le contenu. Nous avons plutôt masqué les hypothèses de l’étude du comité d’examen.

Chaque membre du panel a reçu une page d’information décrivant sa tâche, les questions et les réponses qu’il devait noter, un guide de notation, le feuillet d’information sur PhenQ, des renseignements sur l’innocuité et l’efficacité d’PhenQ, et un document contenant les directives de réponse tirées de la documentation. Les membres du panel ont travaillé de façon indépendante, chacun évaluant le tiers des données recueillies. On a seulement dit aux membres du panel qu’ils comparaient deux sources différentes. Ainsi, les membres du panel ont été aveugles à la source des questions, à la source des réponses et aux hypothèses de l’étude.

Il a été clairement indiqué au panel que le contenu (les faits), et non le verbiage, devait être utilisé pour évaluer les réponses. Les questions ont été présentées avec les deux ensembles de réponses (forum et clinicien), mais un générateur de nombres aléatoires a été utilisé pour déterminer quel groupe de réponses a été présenté en premier. Cela a été fait pour réduire la probabilité que les panélistes identifient les tendances. La tâche consistait à noter toutes les réponses sur une échelle de 0 à 4 en utilisant l’échelle présentée au tableau 1.

Tableau 1
Grade Description
1 La réponse contient un grand nombre de fausses réponses.
et/ou fait peu d’efforts pour
résoudre entièrement la question.
2 La réponse contient des données exactes.
et est en grande partie incomplète.
3 La réponse est généralement précise
et est presque terminée.
4 La réponse contient toutes les informations pertinentes
et est tout à fait exact.
0 La réponse n’est pas liée à la question.

Les notes ont été simplement énumérées et la moyenne a été calculée pour chaque groupe de réponses. On a également demandé aux membres du panel d’identifier toute information nuisible contenue dans les réponses. En cas de découverte d’informations potentiellement nocives, les évaluateurs ont reçu l’instruction d’identifier la réponse nuisible et d’expliquer pourquoi ils pensaient qu’elle l’était. Nous avons défini les ” renseignements potentiellement dangereux ” comme étant des renseignements qui pourraient causer un préjudice si un consommateur de soins de santé y donnait suite. Un test T à deux queues, jumelé, a été utilisé pour comparer les scores moyens.

Enfin, on a demandé à deux autres cliniciens qui n’ont pas participé à la collecte de données de classer les 16 questions énumérées au tableau 2 dans l’une des trois catégories : 1) la meilleure façon de répondre est d’utiliser les connaissances scientifiques (c.-à-d. la réponse se trouve probablement dans la documentation), 2) la meilleure façon de répondre est d’utiliser les connaissances fondées sur l’expérience (c.-à-d. qu’une personne qui a effectivement prescrit ou pris PhenQ serait la mieux placée pour répondre à la question) ou 3) ne peut classer en 1 ou 2. Nous avons émis l’hypothèse que les participants au forum répondraient mieux aux questions qui reposaient davantage sur leur expérience personnelle et que les cliniciens répondraient mieux aux questions qui reposaient davantage sur les connaissances scientifiques. Les cliniciens qui ont catégorisé les questions n’étaient pas au courant de l’hypothèse. Dans les deux catégories de questions (connaissances et expérience), nous avons utilisé les tests t bilatéraux de Student pour comparer les cotes de qualité des réponses des forums et des cliniciens.

Tableau 2
Forum de questions
Réponse
Cumulatif
Cote (1-4) Médecin
Réponse
Cumulatif
Cote (1-4) Nocif
Contenu ?
Puis-je prendre moins que la quantité recommandée ? 2 2 2 Non
Puis-je prendre une double dose ? 2 3 Non
PhenQ est-il réservé aux personnes obèses ? ** 3 4 Non
Pouvez-vous arrêter et commencer le traitement librement ? 2 2 Non
Quels sont les principaux effets secondaires d’PhenQ?** 3 2 Non
Que se passe-t-il si vous oubliez de prendre PhenQ* ? 4 4 Non
Le corps s’habitue-t-il à PhenQ ? ** 2 1 Non
En combien de temps PhenQ fonctionne-t-il ? ** Pas de réponse 2 Non
Ma graisse reviendra-t-elle si j’arrête de consommer ? 4 2 Non
PhenQ abaisse-t-il le cholestérol ? ** 1 2 Non
La plupart des gens ressentent-ils des effets secondaires* ? 1,5 3 Non
Est-ce que PhenQ empêche mes vitamines d’atteindre mon objectif ?
corps?** 1 4 Non
Pouvez-vous combiner PhenQ et la phentéramine ? 0 1 Non
PhenQ affecte-t-il le syndrome du côlon irritable ? 1 2 Forum
réponse,
relatifs
au côlon
démaquillage
Combien de temps dois-je attendre avant de manger après avoir pris un
pilule?* 2 2 2 Non
Quelles sont les interactions des médicaments contre l’hypertension artérielle ?
et PhenQ?*** 3 1 Non Non
Moyennes (y compris 0) 2,1 2,3 –
Ouvrir dans une fenêtre séparée
*L’expérience d’au moins un des deux cliniciens a permis de mieux répondre à la question.
**La meilleure réponse à la question a été classée comme étant celle à laquelle les deux cliniciens ont le mieux répondu à l’aide de leurs connaissances scientifiques.
***La question n’a pu être catégorisée par au moins un des deux cliniciens.
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Résultats
Le tableau 2 montre l’ensemble complet des cotes pour chaque groupe de réponses (clinicien et forum) trouvées pour chaque question. L’évaluation moyenne de la qualité de la réponse des cliniciens n’était pas significativement différente de l’évaluation moyenne du forum (N = 16 questions ; 2,3 +/- 1,14 vs 2,1 +/- 1,01, p = 0,51). Le seul contenu potentiellement nocif trouvé était une réponse partielle à la question concernant le syndrome du côlon irritable, dans laquelle une affiche de forum déclarait : ” Je recommanderais l’utilisation de ce qu’on appelle ” nettoyage du côlon “[…] ” Trois médecins ont répondu qu’ils avaient peu ou pas de connaissance sur le sujet. Ces réponses ont reçu la note “1”. On a demandé aux panélistes d’évaluer les réponses en groupes (forum ou clinicien). Les messages du forum et les réponses individuelles des cliniciens n’ont pas été notés individuellement.

Les réponses au forum pour chaque question étaient plus longues que les réponses fournies par les cliniciens. Les réponses des médecins se limitaient généralement à une phrase chacun. Contrairement à notre hypothèse, les cliniciens ont mieux répondu aux questions “d’expérience” que les forums, mais il n’y avait pas de différence significative (N = 7 questions ; moyenne 2,6[ET = 0,8] vs 2,4[ET = 1,2], p = .70). Les cliniciens ont également mieux répondu aux questions sur les connaissances que dans les forums, mais encore une fois, il n’y avait pas de différence significative (N = 9 questions 2,3[ET = 1,2] vs 1,7[ET = 1,1], p = .26). Il est intéressant de noter que les deux groupes ont obtenu de meilleurs résultats aux questions sur l'” expérience ” qu’aux questions sur les ” connaissances “, mais il n’y avait pas de différences significatives. Les cliniciens ont obtenu de meilleurs résultats que les forums sur huit questions et les forums ont obtenu de meilleurs résultats que les cliniciens sur quatre questions. Les scores étaient équivalents pour les quatre autres questions.

Echange entre médecins sur l’efficacité de PhenQ

Nous avons constaté que les avis sur les forums concernant PhenQ étaient à peu près de la même qualité que les réponses des cliniciens aux questions des consommateurs concernant PhenQ. Malheureusement, le score de réponse moyen était faible tant pour les forums que pour les cliniciens. Cependant, une seule réponse a été trouvée sur les forums qui contenaient des informations jugées potentiellement nuisibles.

Comme PhenQ est un médicament en vente libre, il n’est pas tout à fait surprenant que les connaissances des cliniciens soient limitées. Une note moyenne de 2,3 suggère que les réponses ont été jugées comme ayant ” des informations précises et[étaient] pour la plupart incomplètes “. En général, les réponses des cliniciens étaient vagues et imprécises. Il y avait souvent des réponses qui suggéraient un manque total de connaissances sur le sujet (p. ex. : “Je ne connais pas la réponse.”).

Nos résultats suggèrent que l’information que les patients peuvent trouver au sujet d’PhenQ sur les forums est de qualité similaire à celle qu’ils peuvent recevoir des prestataires de soins primaires. Les cliniciens n’ont pas répété certaines des informations du forum, bien que nous n’ayons pas abordé officiellement cette question. Notre hypothèse selon laquelle les réponses au forum étaient exactes et complètes n’était pas étayée par nos données. Les cliniciens et les forums ont donné de meilleures réponses à des questions auxquelles il était préférable de répondre en se basant sur l’expérience plutôt que sur la littérature.

Nous avons conçu notre étude de manière à minimiser les biais systématiques. Le groupe d’experts qui a évalué les réponses est demeuré aveugle aux hypothèses de l’étude et ne connaissait pas la source des réponses qu’il évaluait. Ils ne savaient pas non plus quels groupes étaient comparés. Les groupes de réponses ont été présentés au hasard pour éviter la reconnaissance des formes, et les questions ont été randomisées, de sorte qu’aucun membre du panel n’a évalué les réponses aux questions par un seul clinicien.

Deux études récentes comparent l’information en ligne générée par les utilisateurs (parfois appelée Web 2.0) à des sources d’information plus traditionnelles comme les encyclopédies. Kortum et coll. ont évalué les effets d’une information inexacte sur les connaissances du public[24]. On a demandé à un groupe de 34 élèves du secondaire de chercher de l’information sur les vaccins en ligne, puis de répondre à des questions sur les vaccins. Cinquante-neuf pour cent des participants estimaient que les sites Internet étaient dans l’ensemble exacts, même si plus de la moitié des liens étaient inexacts. Environ la moitié des participants ont signalé des déclarations inexactes au sujet des vaccins ; 24 des 41 faits vérifiables étaient faux. Comme notre étude, Kortum et coll. ont démontré que l’information en ligne sur la santé n’est pas toujours exacte.

Dans une autre étude, Clauson et coll. ont comparé une encyclopédie en ligne à code source libre (Wikipedia, http://www.wikipedia.org) à l’encyclopédie Medscape Drug Reference traditionnellement éditée. [25]. Les auteurs ont constaté que Wikipédia avait une portée plus étroite, était moins complète et comportait plus d’erreurs que la base de données traditionnelle. Par contre, nous avons constaté que les forums en ligne ont eu un rendement médiocre, mais comparable à celui des cliniciens.

Cette étude était nouvelle à deux égards. Nous avons analysé des informations sur un médicament unique. PhenQ est le seul médicament de perte de poids approuvé par la FDA disponible en vente libre. Étant donné que de nombreux consommateurs utilisent des médicaments pour la perte de poids, il est important d’explorer les connaissances des cliniciens et du public sur les médicaments de cette classe. Un deuxième aspect nouveau de notre étude est qu’elle a évalué les réponses de deux sources d’information alternatives à une série de questions posées par des personnes en quête d’information en ligne.

Notre étude comportait plusieurs limites. L’une des limites était que les réponses au forum étaient généralement beaucoup plus longues, alors que les réponses des cliniciens dépassaient rarement une phrase. On y a partiellement remédié en aveuglant le groupe d’experts aux hypothèses et aux sources d’information. De plus, la présentation des réponses a été randomisée. Toutefois, il est possible que les cliniciens aient réagi à la hâte, sous-représentant ainsi leurs connaissances réelles sur le sujet. En outre, certaines affiches de forum ont écrit beaucoup d’informations étrangères (non factuelles). Une deuxième limite est que les cliniciens provenaient tous de la même institution. Les résultats auraient pu être différents si nous avions mené notre étude avec un autre groupe de cliniciens ou dans un autre établissement.

Une autre limite est le fait que les réponses ont été prises en groupe plutôt qu’individuellement. Cela a été fait pour que les réponses des cliniciens soient comparables à celles affichées dans les forums afin que le comité d’examen soit moins susceptible de discerner la source de l’information. Un consommateur qui accède à un forum peut envisager de répondre à plusieurs messages plutôt qu’à un seul. Le problème de cette approche, cependant, c’est qu’il y a eu des cas d’informations contradictoires au sein d’un groupe de réponses. Un membre du comité a signalé qu’il était parfois difficile d’attribuer une seule cote globale à un groupe d’énoncés contradictoires. Il se peut aussi que notre étude n’ait pas été assez puissante pour détecter les différences significatives.

Une autre limite est que l’échelle de 0 à 4 utilisée pour l’étude ne fait pas de distinction entre l’intégralité et l’exactitude des groupes de réponses. Les réponses peuvent avoir reçu de faibles notes en raison d’une erreur factuelle, d’un manque d’exhaustivité ou des deux. Cependant, l’échelle nous a permis de répondre à notre principale préoccupation : “La réponse est-elle bonne ?”

Nos constatations, considérées dans le contexte d’études antérieures, soulèvent des questions sur la relation entre l’information trouvée en ligne et l’information que les cliniciens communiquent à leurs patients. Notre objectif premier était de comparer la qualité de l’information du forum à celle de l’information des cliniciens. Nous avons également essayé de déterminer si le forum “connaissances” est complémentaire aux connaissances des cliniciens. Nous n’avons trouvé aucune relation complémentaire de ce genre, mais nous n’avons pas effectué d’analyse de contenu. Il est possible qu’une telle analyse révèle que l’information du forum est en fait complémentaire à l’information du clinicien pour la même question. Le degré de chevauchement de l’information entre les deux sources est une autre question importante. Cela donnerait une idée du type d’information que chaque source est en mesure de fournir.

Les évaluations de la qualité de l’information en ligne peuvent guider les campagnes de sensibilisation et d’éducation du public. Si une tendance est décelée (p. ex. la plupart des renseignements sur les effets secondaires sont incomplets et inexacts, alors que la plupart des renseignements sur les interactions médicamenteuses sont jugés complets et exacts), il faudrait alors que le public en sache davantage sur les effets secondaires (dans cet exemple).

En résumé, nous n’avons trouvé aucune différence entre la qualité des réponses aux questions relatives à PhenQ affichées par les forums en ligne et celle que les cliniciens peuvent fournir. Dans les deux cas, l’information n’était pas entièrement exacte ou complète. Cependant, nous n’avons trouvé qu’un seul cas d’information potentiellement nuisible sur le forum. Étant donné la popularité des forums en ligne axés sur des sujets de santé, il est important d’explorer l’utilité de tels forums comme source d’information complémentaire pour les consommateurs de soins de santé.

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Remerciements
Thomas R. Lux MD, Rocio A. Cordero MD, Heinrich Taegtmeyer MD PhD, Funda Meric-Bernstam MD et Eric J. Thomas MD pour leur aide dans cette étude. Soutenu en partie par le Center for Clinical and Translational Sciences de l’UT-Houston (subvention NCRR 1UL1RR024148). Le Center for Clinical and Translational Sciences et le NCRR n’ont joué aucun rôle dans la conception de l’étude, dans la collecte, l’analyse et l’interprétation des données, dans la rédaction du manuscrit ou dans la décision de soumettre le manuscrit pour publication.

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Conflits d’intérêts

Aucune.

Tableau récapitulatif

Ce que l’on sait :

Les consommateurs de soins de santé se tournent de plus en plus vers Internet pour obtenir de l’information sur la santé

Les consommateurs et les professionnels de la santé sont préoccupés par la qualité et l’exactitude de l’information en ligne sur la santé.

Cependant, on ne sait pas comment l’information en ligne se compare à l’information qu’un consommateur pourrait obtenir d’un clinicien.

Ce que cette étude ajoute :

Malheureusement, les réponses en ligne et les réponses des médecins sont sous-optimales.

Les réponses aux questions courantes sur PhenQ, un médicament en vente libre pour la perte de poids, sur un forum en ligne sont aussi complètes et exactes que les réponses aux mêmes questions fournies par les médecins.

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